Thursday, August 25, 2011

Moving pieces in Quebec

MacPherson in the Gazette on the latest poll showing a new Francois Legault led party in the lead just ahead of the Liberals and with the PQ trailing in third:
The Liberals need a stronger PQ to split the francophone opposition vote more evenly with Legault.

And there’s another reason they need a stronger PQ: as a credible “separatist menace” to keep their own electoral – and financial – base of unconditional federalists in line.

If federalists dissatisfied with the Charest government are assured that the PQ has no chance of winning the next election, then some of them could desert the Liberals, as some English-speaking voters did in the 1989 election. In the next election, they could go over to Legault.
Cue Vincent Marissal's column with this news:
Tapi dans l'ombre, François Legault continue néanmoins à s'organiser. Après avoir recruté la semaine dernière une ancienne organisatrice et candidate libérale fédérale, Brigitte Legault, il compte depuis hier sur un nouvel attaché de presse, Jean-François Del Torchio, lui aussi issu de la filière PLC (il a notamment été l'attaché de presse de Stéphane Dion).
Tweet from Del Torchio. See also this piece, at the very end, suggesting defeated BQ MP Bernard Bigras might join the Legault party.

And to further demonstrate how across the spectrum support for Legault is, those who voted NDP would support his party in big numbers even if Legault merged a new party of his with the right wing ADQ (according to a CROP poll):
Indécis ou désabusés constituent un terreau fertile pour François Legault. L'ex-ministre péquiste est très populaire auprès des électeurs du NPD. Pas moins de 59% d'entre eux opteraient pour M. Legault, et ce, même si son éventuel parti fusionnait avec l'ADQ, pourtant de centre droit. Près du tiers des électeurs de Québec solidaire voteraient aussi pour un tandem Legault-ADQ.

Bref, ce nouveau parti séduirait à la fois à gauche et à droite. «Ce n'est pas si surprenant, analyse Youri Rivest. Ce qui séduit avant tout, chez Legault, c'est l'idée de changement. Les gens veulent voter pour quelque chose de nouveau, pour autre chose qu'un vieux parti. Un peu comme ç'a été le cas avec le NPD.»
Chantal Hebert with more on the "seismic realignment" going on in Quebec provincially and what the Quebec view is on what this should mean for the federal scene.